Interview avec Barbara Buser

Barbara Buser, fondatrice et partenaire d’in situ, s’entretient sur l’énergie grise et l’économie circulaire dans l’immobilier.

Barbara Buser, architecte diplômée de l’EPF, est la fondatrice de baubüro in situ ag, qu’elle dirige avec d’autres partenaires. Elle est considérée comme la pionnière de l’économie circulaire dans le domaine de la construction et de l’immobilier, où elle a initié et mis en œuvre divers projets qui lui ont valu d’être récompensée par de nombreux prix. Le Holcim Global Gold Award for Sustainable Construction pour le bâtiment « K.118 » à Winterthour lors de la Biennale d’architecture de Venise n’est qu’un exemple éminent. Madame Buser est également conférencière invitée à l’EPF de Zurich.

Interview avec Barbara Buser :
baubüro in situ ag, Bâle und Zurich

SSREI : Qui êtes-vous ?

Barbara Buser : Je suis architecte de formation, j’ai beaucoup construit et je me suis spécialisée dans les projets de reconversion. La construction et la durabilité me tiennent à cœur et je m’y engage dans de nombreuses initiatives et projets.

SSREI : Le monde entier se rend en Europe pour admirer les bâtiments impressionnants qui remontent au Moyen Âge. Aujourd’hui, nous considérons que l’énergie grise est amortie au bout de 60 ans et donnons ainsi carte blanche à la démolition. Qu’en pensez-vous ?

Barbara Buser : L’amortissement sur 60 ans est une convention purement économique qui n’a jusqu’à présent rien à voir avec l’énergie grise. Une maison qui est amortie en termes de valeur monétaire est donc souvent démolie pour des considérations de rendement. Du point de vue de la consommation des ressources, c’est pourtant une catastrophe ! La construction d’un nouveau bâtiment ne se justifie que si sa structure est en très mauvais état et que les possibilités de densification du bâtiment existant sont limitées.

SSREI : Il serait judicieux de réutiliser au moins les composants, si possible. …

Barbara Buser : Correct. La hiérarchie est claire : conserver – réutiliser – recycler. Malheureusement, chez nous, l’accent est mis sur le recyclage, c’est-à-dire sur la solution « end-of-pipe ».

SSREI : Quelle est la raison ?

Barbara Buser : La réutilisation systématique est tout simplement plus coûteuse. Les composants doivent être triés, préparés et éventuellement adaptés. Avec useagain.ch, par exemple, il existerait une bourse qui documenterait la disponibilité des composants et soutiendrait ainsi l’économie circulaire. Celle-ci est toutefois encore trop peu populaire et peu utilisée à grande échelle. Pour un marché efficace, il faudrait mettre en place et développer les structures nécessaires.

SSREI : À quoi devraient ressembler ces structures ?

Barbara Buser : Une bourse aux composants ne suffit pas à elle seule. Les fabricants de composants réutilisables de haute qualité devraient mettre en place des structures de recyclage pour leurs produits – une obligation de reprise avec une taxe d’élimination anticipée, à l’instar de ce que nous connaissons dans l’industrie électronique, aiderait certainement dans ce sens.

SSREI : La sensibilité est-elle tout simplement trop faible ?

Barbara Buser : C’est au plus tard avec les bouleversements actuels sur les marchés de l’énergie que nous commencerons à comprendre ce qu’est l’énergie grise. Tout deviendra plus cher, parce que chaque produit nécessite de l’énergie pour sa fabrication. Mais les coûts du cycle de vie doivent également être pris en compte. Les prix ne devraient pas seulement refléter l’offre et la demande ici et maintenant, mais aussi inclure la durabilité et les coûts d’élimination.

SSREI : L’énergie grise n’est pas abordée dans la stratégie énergétique 2050 – avec pour conséquence que tous les efforts se concentrent unilatéralement sur les économies d’énergie d’exploitation – ce qui peut même provoquer de nouvelles constructions de remplacement.

Barbara Buser : Il est incontestable que le besoin en énergie d’exploitation est un aspect essentiel. Mais oui, la conscience de l’énergie grise doit encore être créée. Avec la surélévation du K.118 à Winterthour, en utilisant des éléments de construction d’occasion plutôt que neufs, nous avons économisé comparativement 500 tonnes de CO2, ce qui est équivalent aux besoins en énergie d’exploitation de l’ensemble du bâtiment pour les 60 prochaines années !

SSREI : Le secteur de la construction s’attend à une poursuite de la croissance en raison de l’évolution démographique (vieillissement, migration, besoin de surface). Sera-t-il possible de répondre à la demande de logements sans construire de nouveaux bâtiments ?

Barbara Buser : Tout comme nous ne résoudrons pas le problème de la circulation en construisant toujours plus de routes, le développement inconsidéré des capacités de logement ne mènera à rien. Le célèbre architecte et urbaniste Daniel Fuhrhop a, par exemple, calculé qu’en Allemagne, une redistribution et une densité d’utilisation plus élevée – comme le font en Suisse quelques coopératives d’habitation exemplaires – permettraient de mettre à disposition jusqu’à 100.000 logements par an.

SSREI : C’est un défi organisationnel et cela implique un changement fondamental de mentalité dans la société, car les gens doivent être prêts à abandonner leur logement.

Barbara Buser : Sans changement de mentalité et de comportement, nous ne parviendrons pas à surmonter la crise énergétique. Mais comme nous l’avons déjà dit, le marché y contribuera – en raison de la pénurie d’énergie et de matières premières, les matériaux deviendront tout simplement plus chers. Et puis, les terrains à bâtir se raréfient en raison de la loi sur l’aménagement du territoire. Il n’y a pratiquement plus de capacités disponibles dans les endroits bien situés. Tout cela va rendre logement plus cher et nous obliger à nous rapprocher les uns des autres. Du côté de la construction, le mot d’ordre est de densifier avec des matériaux de construction réutilisés. Nous n’arriverons pas à nos fins autrement.

SSREI : Merci beaucoup, Madame Buser, pour le temps que vous nous avez consacré et pour cet entretien intéressant.

Digression : l’énergie grise

L’énergie grise est l’énergie nécessaire à l’extraction et à la fabrication des matériaux, au stockage, au transport et à la transformation des composants. Sont également pris en compte tous les produits intermédiaires ainsi que l’énergie utilisée dans tous les processus de production et de transformation appliqués.

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